Donation

Du 20 mai au 6 juin 2019, l’équipe de la Fondation Octopus était dans les îles Ioniennes en Grèce pour apporter son soutien aux biologistes Joan Gonzalvo (Ionian Dolphin Project & Tethys Research Institute) à Vonitsa et Cédric Georges (Kozamare & Fiskardo Divers) à Fiskardo.

Cette mission, en partenariat avec l’UICN, est la continuité d’un projet qui a débuté en 2018 lorsque s’est présenté l’opportunité de développer un outil innovant pour l’étude du phoque moine: un kit de monitoring autonome et connecté.

Cet outil entièrement open-source dont le coût n’excède pas 2000 euros est programmé pour surveiller des grottes marines isolées. Ces grottes, souvent difficiles d’accès, sont plébiscitées par les phoques moines pour se reposer après de longues journées de chasse. Ce sont donc des endroits propices pour observer et étudier des animaux qui sont de formidables nageurs et apnéistes, préférant souvent éviter le contact avec les humains lorsqu’ils sont en mer.

Grâce aux caméras infra-rouge qui envoient leurs images sur un serveur sécurisé, les biologistes peuvent attester de la présence ou de l’absence d’animaux sans avoir à entrer dans les grottes au risque de déranger leur repos. Les panneaux solaires ainsi que la connexion 3G/4G assure une indépendance énergétique et réseau.

Suite aux missions de 2018 et 2019, c’est désormais trois grottes qui sont équipées de ces kit de monitoring. De nombreux phoques ont pu être photographiés et identifiés grâce à ce système. À long terme, le but est de déployer plusieurs dizaines de ces systèmes autonomes à travers la Méditerranée afin de surveiller la répartition de cette espèce emblématique.

 

La mission de deux semaines a également permis de tourner un documentaire vidéo et faire d’incroyables images et dessins de ces mammifères marins aussi rares que magnifiques.